来自原始森林的病毒

乌尔姆大学专家Simone Sommer(西蒙娜·索默)解释了新型病毒感染与生态系统保护之间的关系。

2019年,开垦之火破坏了大部分亚马逊雨林。
2019年,开垦之火破坏了大部分亚马逊雨林。 picture alliance/dpa

猪流感、埃博拉、SARS和现在的Covid-19:许多传染病都源自动物界,它们是所谓的人畜共患病。病毒是生态系统的自然组成部分,在与人类和动物免疫系统的不断竞争中生存。但动物病毒为何会传播给人类?

生态系统的破坏导致感染风险增加

Simone Sommer解释说:“当物种面临其免疫系统无法适应的病原体时,就有可能出现新的人畜共患传染病。”这位生物学家是乌尔姆大学进化生态学与自然保护基因组学研究所的负责人,也是人畜共患病的专家。该研究所正在研究,疾病如何从动物传播给人类。当完整的原始生态系统受到干扰之时,比如人与以前从未碰到过的动植物发生接触,那么动物与人类之间就会产生传播。

由于世界人口的增长,人类越来越多地侵入尚余的自然栖息地。他们在那里建造定居点、道路以及水坝,常常开垦原始森林,开辟种植园,为了获取大豆或棕榈油等。“这样动物栖息地就会受到破坏,物种群落发生变化,难以适应变化的敏感物种会减少或完全消失 -- 生物多样性降低”,Sommer说。而另一些物种,即所谓的通才物种或是被引进的入侵物种,可能会在变化了的环境中大量繁殖。

免疫系统没有为新病毒做好准备

由于土地用途的变化,人类、牲畜和野生动物越来越接近。这也涉及到它们所携带的、人类以前可能从未接触过的病毒。天然免疫没有为这种病原体做好准备。“人类、牲畜和野生动物之间的接触率正在急剧增加,这对新型病毒的出现、病毒传播的几率以及因此而出现新的人畜共患病产生后果”,这位专家解释道。

Simone Sommer是乌尔姆大学进化生态学与自然保护基因组学研究所所长。
Simone Sommer是乌尔姆大学进化生态学与自然保护基因组学研究所所长。 privat

通过加强物种保护来避免疫病大流行

“新冠危机表明,人类正处在一个转折点上,必须保护好仅存的自然空间。环境和物种保护最终必须在政治和经济决策中获得其应得的地位”,Sommer呼吁说。

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