丝绸之路的发现者

古代丝绸之路的复兴是当前的一个重大主题。它的命名者是一位德国的地质学和地理学家,他是第一位探索中华帝国的人。

中国古代丝绸之路上的铁路线
中国古代丝绸之路上的铁路线 beibaoke/shutterstock

这是一个规模庞大的项目,据估计它影响到世界60%以上的人口以及约35%的全球 经济。这个项目就是中国自2013年以来推动的富有争议的贸易与基础设施网络建设,其正式名称为“一带一路”。在德国,它被称为“新丝绸之路”。这个名字来自于古代丝绸之路,是一个在古代就很重要的贸易路线网络,其主要路线经过中亚,将地中海地区与东亚的陆路连接起来。据说,著名的威尼斯商人Marco Polo(马可·波罗)也曾由丝绸之路前往中国,其名称是由德国人Ferdinand von Richthofen费迪南德·冯·里希特霍芬)1877提出的。

地理学家Ferdinand von Richthofen(1833-1905)
地理学家Ferdinand von Richthofen(1833-1905) dpa

这位德国人当今的知名度远不及伟大的世界旅行家Marco Polo也不Alexander von Humboldt亚历山大·冯·洪堡)样,由于在柏林新开设洪堡论坛而被人津津乐道。 Ferdinand Paul Wilhelm Freiherr von Richthofen费迪南德·保罗·威廉·冯·里希特霍芬男爵 183355日出生西里西亚的卡尔斯鲁尔,是德国最重要的地理学家之一。与洪堡一样,他是一位开拓性的探险家,人文地理学的先驱,现代地貌学的创始人,作为波恩、莱比锡和柏林的教授,他也曾是一位极富影响力的人物。作为新晋教授,他在波恩发表了题为《中亚丝绸之路》的就职演讲。1905106日,当他在夏洛腾堡的办公桌边去世时,他作为德国地理学家的身后声誉仅次于洪堡。

第一次旅行后便远离了中国

Marco Polo一样,Richthofen后来渐渐淡化的名声与他的中国之行有关,的第一次中国之18601862年之间,当时27岁。Richthofen在布雷斯劳和柏林完成地质地理学习,在奥地利和西本布尔根开始首次地质考察他获得了一个普鲁士贸易代表团前往亚洲旅行的机会。当时的背景是,美国、英国等竞争对手纷纷涌入亚洲市场 。这次旅行在外交上是成功的,但由于太平天国运动等原因,Richthofen中亚开展研究的道路被阻,这也是他1862年前往陷入淘金热的加利福尼亚的原因。

古代丝绸之路的历史照片
古代丝绸之路的历史照片 Nithid/shutterstock

第二次中国之行情况则有所不同。在18671868年的新年之夜,Richthofen初步决定,并1868730日作出最终决定。为什么?因为当时已经有大量关于这个国家的文献。然而,正如他在他五卷本著作《中国——亲身旅行和据此所作的研究成果》第一卷序言中所写的那样,它是“所有已知的文明国家中,基本情况被探究得最少的。”83日,他离开了旧金山,95达上海,“他站在这个巨大帝国的门口,不免有些惶恐,一个人探索这个帝国似乎是一项大胆的事业。”

其余七次旅行

以后Richthofen七次赴华,走过了中国18个省中的13个。当他于1872年返回德国时,他是自Marco Polo在中国旅行最多的西欧人。不同的是,Marco Polo的中国之行听起来像一个童话故事,而Richthofen的地理研究之旅则有非常详细的记录。他在自己一系列的著作中不仅研究这个国家的地貌学,还研究其经济与文化地理问题

“为了欧洲人的利益”

除此之外,还有两本Richthofen过世后出版的游记,其中不仅有专业的记录,还有大量的个人经历,在这两本书中可以看清他的个人观点。许多同时代人一样,这些观点带有明欧洲中心论色彩,但尽管如此也表明他是一个能够得出自己结论的细心观察者。比如他认为,中国拥有巨大的煤炭矿藏,这是它的财富,预见它将崛起为一个工业大国,并指出该国“现在将长期处于欧洲利益的重要位置”。在“新丝绸之路时代”,这听起来几乎是预言性的,而且非常具有现实意义。因此,现在是时候再次发现这位古丝绸之路“父”了。

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