"Despegue perfecto": Maurer en el espacio

El astronauta alemán Matthias Maurer ha partido hacia la Estación Espacial Internacional ISS. La Nasa habla de un "despegue perfecto".

„Bilderbuch-Start“: Maurer im All
dpa

Cabo Cañaveral (dpa) - Tras numerosos aplazamientos, el astronauta alemán Matthias Maurer partió hacia la Estación Espacial Internacional ISS con un "despegue perfecto" y se convirtió así en el duodécimo alemán en el espacio. Junto con tres colegas de la Nasa, el astronauta de 51 años originario del estado alemán de Sarre ha despegado este jueves desde el cosmódromo de Cabo Cañaveral, en el estado de Florida, hacia la Estación Espacial Internacional ISS con la ayuda de un cohete Falcon 9 a bordo de un "Crew Dragon". Es la primera vez en tres años que un astronauta alemán viaja al espacio. "Desde mi punto de vista, fue un excelente lanzamiento", señaló desde Cabo Cañaveral el astronauta Alexander Gerst, que ha sido el último alemán en la ISS en 2018. El director de la Nasa, Steve Stich, también habló de un "despegue perfecto"

Tras unas 22 horas de vuelo, Maurer y sus compañeros de la Nasa Thomas Marshburn, Raja Chari y Kayla Barron - la llamada "Crew-3"- tienen previsto acoplarse a la ISS el viernes. Como mascota, llevaron una tortuga de peluche a bordo de su "Crew Dragon", que empezó a flotar en el aire poco después del lanzamiento, indicando el inicio de la ingravidez. Chari y Barron pertenecen a un grupo seleccionado de astronautas de la Nasa conocido cariñosamente con el nombre de "tortugas".

Maurer es el primer alemán que vuela en una "Crew Dragon" de la agencia espacial privada SpaceX de Elon Musk. El astronauta realizará numerosos experimentos en la ISS a unos 400 kilómetros de altura durante unos seis meses. Además, es probable que el astronauta de la Agencia Espacial Europea (Esa)  realice una misión fuera de la estación. A sus 51 años, Maurer es el astronauta  alemán de mayor edad en un primer vuelo. Maurer, doctorado en ciencias de los materiales, superó a más de 8.000 candidatos tras su solicitud a la Esa y se entrenó durante años para el viaje en condiciones de ingravidez.