Aquí pulsa el más potente láser de rayos X

En el subsuelo de Hamburgo serán generados próximamente rayos X extremadamente brillantes: el XFEL está listo para comenzar a funcionar. Aquí explicamos cuáles son los objetivos de los investigadores. 

El XFEL Europeo es un láser de rayos X excepcional
El XFEL Europeo es un láser de rayos X excepcional dpa

Tiene 3,4 kilómetros de largo, costó 1.220 millones de euros y es financiado por once países: la nueva Instalación Europea de Láser de Electrones Libres de Rayos X (XFEL) comenzará a funcionar a mediados de septiembre, luego de ocho años de trabajos de construcción. Se trata de una instalación de rayos X excepcional, que abre nuevas perspectivas a los investigadores.

¿Qué quieren analizar los científicos con XFEL?

Gracias a la potencia de radiación del láser de rayos X, los científicos estarán en condiciones de descifrar, entre otras cosas, detalles de virus y células y filmar reacciones químicas. Con conocimientos más exactos sobre virus, los investigadores podrán también, por ejemplo, desarrollar nuevos medicamentos. Además, con enormes efectos de presión y calor aplicados sobre materiales pueden simularse procesos en el interior de planetas.

¿Cómo funciona el láser de rayos X?

Electrones son acelerados y lanzados por un recorrido de eslalon. Cada electrón emite rayos X, cada vez más potentes. De esa forma son generados pulsos de rayos X de una brillantez mil millones de veces superior a la producida por los rayos X normales. Los pulsos de rayos X de XFEL serán ultracortos: de menos de 0,00000000000001 segundos.

¿Puede verse la instalación XFEL en Hamburgo?

El láser de rayos X no puede verse. Se halla dentro de un túnel de 3,4 kilómetros de largo, que va del Centro de Investigaciones Sincrotrón Alemán de Electrones (DESY) de la Asociación Hermann von Helmholtz, en Hamburgo, a Schenefeld.

¿Por qué es tan largo el túnel?

Para acelerar a los electrones hasta una velocidad próxima a la de la luz se necesitan dos kilómetros. Los restantes 1,4 kilómetros son utilizados para generar luz. 

¿Quién investigará próximamente en Schenefeld?

Científicos de todo el mundo pueden solicitar realizar actividades de investigación con el XFEL en el campus de Schenefeld. Actualmente se hallan allí ya equipos de investigación de Rusia y Gran Bretaña. En el proyecto participan en total once países.

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