战胜老年痴呆症?

德国正致力于跨越式创新。我们介绍四个实用的想法。第4部分:治疗阿尔茨海默氏症的活性物质

Dieter Willbold和一台生产设备
Dieter Willbold和一台生产设备 Forschungszentrum Jülich / Ralf-Uwe Limbach

一些人随着年龄的增长,其体内开始了一个令人毛骨悚然的过程。他们大脑中的某些蛋白质凝结在一起,并在沉积后损害神经元功能。受此影响的人在很长一段时间内不会有任何察觉,但在某些时候,记忆损失会累积起来。到那时,所谓的阿尔茨海默氏痴呆症已经无法阻止,他们的记忆力和定向力将越来越差,最终病人将需要被人照顾。到目前为止,还没有有效的药物。

生物学家Dieter Willbold认为他知道问题出在哪里。他认为,人类还没有真正理解疾病初期的结块过程。普遍的观点认为,这一疾病是由于所谓的阿贝塔蛋白(该蛋白的异常诱发了疾病)降解过程减缓,导致其在大脑中积累。但Willbold不认同此观点,他确信,结块的蛋白质会繁殖,就像病毒或细菌一样。那种想用药物来抑制阿贝塔的产生--目前正在研究中--的想法是错误的。目标必须是积极地防止有毒物质结成团块。

与抗击细菌和病毒相似

杜塞尔多夫海因里希-海涅大学物理生物学教授、尤利希研究中心结构生物化学研究所所长Willbold在这方面已经研究了20多年。他的想法是:使用一种活性物质能来稳定阿贝塔蛋白,并在结块作为所谓的朊病毒开始大量繁殖之前再次溶解它们。“这实际上就是处理自我复制的致病因子,杀死它或摧毁它。这就是我们处理细菌和病毒的方法。针对朊病毒而我们也必须这么做”,Willbold在联邦跨越式创新署(SPRIND)的播客中说。

这一技术在试管和动物实验中的效果已经非常好,在健康志愿者中进行的临床I期试验也在2019年初成功完成,该试验主要关注活性物质的安全性和耐受性。在SPRIND的支持下,Willbold和他的公司Priavoid(成立于2017年)目前正在准备一项II期试验,以显示对阿尔茨海默氏症患者的疗效,该试验计划于2023年初开始。

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