圣诞节经典:姜饼

圣诞是烘焙的时节:特色食品姜饼。

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在德国,小饼干和甜点是圣诞传统的一部分,它们可以被追溯到很古老的基督教习俗:早在15和16世纪,在弥撒庆典的最后,受过祈福的面包将被发放给信徒们。它是来自亚琛的一种饼干,因为盖有基督的印章,所以被称为“印饼”(Printen)。这个名字来自英文的“print”(印)或者荷兰语的“prent”(印),意思为印压或者印痕。从19世纪初开始,这种饼干的配方变得越来越细化,虽然它仍然容易让人想到全谷物点心。在修道院,这种饼干逐渐变得精细--僧侣们认识来自东方和意大利的甜点,也有制作这些甜点的香料。1820年起,“亚琛印饼”这个名字开始特指一种姜饼。它不仅在圣诞节,而且在复活节、婚礼或者洗礼时被当做送人之礼。

纽伦堡的“纽伦堡姜饼”如今也世界闻名,这里的烘焙师研制精细化的姜饼配方,让其面团变得细致。他们在圆薄面片上烤制加入香料的甜味糕点,其配料可以轻易地在纽伦堡—这个曾经位于欧洲香料贸易通道中心的帝国自由市—获得。此外,纽伦堡曾经被巨大的森林围绕,因而有很多蜂农。由于盛产香料和蜂蜜,一种新的点心被发明了出来,甚至还因此而诞生了一种新的职业--姜饼烘焙师。有经验的姜饼烘焙师会让装有面粉、蜂蜜和发酵物的桶发酵几年,直到它们成为能制成姜饼的面团。然而在工业生产的姜饼进入市场后,这个古老的手工艺便消失了。

没有面粉的蛋糕

姜饼如今也有时被称为“胡椒糕饼”,因为它除了有很多香料外,还含有胡椒。除了使用作为甜味剂的蜂蜜,以及肉桂、丁香、五香、小豆蔻、香菜籽、姜和肉豆蔻等东方香料之外,姜饼还有一个特点就是不用酵母烘烤而成。取而代之的是铵盐或者钾碱,它们会让生面团带有一点苦味。现在有很多不同种类的姜饼:带或不带圆薄面片的,用蜂蜜面团或者用含有杏仁、榛子或核桃的坚果面团的,带或不带糖壳和图案装饰的。最著名的姜饼是“艾利森姜饼”,它只含有坚果、鸡蛋、蜂蜜和香料。有一种配料绝对不会在“艾莉森姜饼”里出现:面粉。

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