La minería urbana, en auge

Felix Müller, experto del Instituto Federal del Medio Ambiente, explica por qué la "minería en las ciudades" es muy importante para el futuro.

Chatarra: el reciclaje de metales vale la pena
Chatarra: el reciclaje de metales vale la pena stock.adobe.com/Erwin Wodicka

Sr. Müller, la "minería urbana" es, según los expertos, una megatendencia global. ¿Qué significa “minería urbana”?
La minería urbana es la extracción de materias primas secundarias de los "depósitos antropogénicos", es decir, la recuperación de materias primas utilizadas por los seres humanos en edificios, infraestructuras y bienes de consumo o que se hallan en vertederos. Ese reciclaje ayuda a cuidar los recursos naturales.

Felix Müller, experto en minería urbana
Felix Müller, experto en minería urbana privat

¿De qué volúmenes se trata?
Calculamos que en Alemania hay casi 60.000 millones de toneladas de material en depósitos antropogénicos. Eso corresponde casi a la producción mundial de materias primas durante todo un año.

Alemania es uno de los países pioneros en minería urbana.

Felix Müller, experto en minería urbana

¿En qué sector funciona ya la minería urbana?
Especialmente en el de los metales. Los metales por sí solos representan el 50 por ciento del valor de los materiales en los depósitos antropogénicos de Alemania. Además de los metales preciosos, tales como oro, platino, paladio y plata, también los metales básicos, como el acero, el cobre y el aluminio son muy prometedores desde el punto de vista del reciclaje.

¿Qué se puede mejorar aún en la minería urbana?
Partiendo del potencial de los electrodomésticos viejos, todavía se producen pérdidas de hasta un 70 por ciento en la identificación, la recolección y el procesamiento. En el caso de los metales básicos, nos vemos confrontados con el desafío del “downcycling”, porque los metales raramente se usan puros, sino en aleaciones. En el reciclaje de aluminio y acero, por ejemplo, se pierden importantes elementos de las aleaciones. Eso reduce la calidad de los metales secundarios.

¿Qué lugar ocupa Alemania en la minería urbana a nivel internacional?
Alemania tiene uno de los sectores de reciclaje más importantes del mundo. Además, la tecnología ambiental y las tasas de reciclaje de plásticos, metales y minerales de construcción han alcanzado ya un alto nivel. Alemania es uno de los pioneros de la minería urbana, junto con Japón, Suiza y Austria. Lo importante ahora es aumentar la calidad del material reciclado.

Entrevista: Martin Orth

Más información: Minería urbana en Alemania

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