Nuevo procedimiento para obtener litio

Investigadores de la universidad técnica TU Bergakademie Freiberg desarrollaron un procedimiento para obtener litio de baterías usadas. El litio goza actualmente de gran demanda.

dpa/Jörg Schuster - Lithium Recycling

¿Es el litio el nuevo petróleo? Casi ningún otro material goza hoy de tanta demanda como este metal, usado en la fabricación de baterías. Litio y combinaciones de litio se hallan hoy en toda batería de iones de litio, que proveen corriente eléctrica a teléfonos móviles, laptops, cámaras y cada vez más automóviles. La consecuencia: el precio del litio aumenta rápidamente. Una tonelada costaba en 2014 menos de 6.000 dólares; en el segundo trimestre de 2016, más de 10.000. En un estudio de la Agencia Alemana de Materias Primas (DERA) se llega a la conclusión de que la demanda hasta el año 2035 podría multiplicarse por 200 (en comparación con 2013).  

Económico reciclaje

En ese contexto adquieren importancia investigaciones actuales en la TU Bergakademie Freiberg: científicos obtienen litio de baterías usadas, a un costo por debajo del precio actual en el mercado mundial. El procedimiento es un perfeccionamiento del método, desarrollado también en Freiberg, de la “obtención híbrida de litio”. La batería descargada es primero triturada. Luego, los metales y plásticos de la batería son separados de los materiales de las capas y los electrolitos no magnéticos, que conforman una “masa negra”.

En esa fracción se hallan, además de cobalto, entre otros, también los materiales carbono y litio. De la “masa negra” se puede extraer actualmente solo el cobalto, el litio se pierde. Antes de derretir el cobalto, los investigadores de Freiberg agregan ahora como medio de lixiviación anhídrido carbónico y agua. De esa forma, el litio contenido en la “masa negra” es separado selectivamente y transformado en carbonato de litio, que puede ser aprovechado nuevamente para la fabricación de baterías de litio. El procedimiento fue patentado. 

http://tu-freiberg.de/

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