« Laisser faire la nature »

Les espaces protégés en Allemagne – Dans une interview Peter Südbeck explique leur importance pour les hommes et l’environnement.

Un jeune phoque gris dans la réserve de Helgoland
Un jeune phoque gris dans la réserve de Helgoland nightsphotos - stock.adobe.com

L’association Nationale Naturlandschaften est l’alliance des grands espaces protégés en Allemagne. Le président du conseil d'administration est Peter Südbeck, directeur du parc national de la mer des Wadden en Basse-Saxe.

Comment les espaces protégés et les restrictions qui en découlent sont-ils acceptés par la population ?
La population en Allemagne connaît notre travail et le soutient surtout dans son objectif principal, la protection des animaux, des plantes et leurs habitats. Elle est persuadée que des mesures de protection sont nécessaires, qu’il est important de laisser la nature évoluer de manière dynamique – de laisser faire la nature ou l’état sauvage - et que de ce fait tout n'y est pas permis. En plus de la protection de la nature, nous constatons au sein de la société un intérêt  et une estime accrus pour notre action dans les domaines de la protection du climat et de la durabilité. Cette connaissance désormais bien établie pour ce qui est de l’acceptation de notre travail est à la fois une motivation et un encouragement.   

Combien de personnes travaillent dans les espaces protégés ?
Près de 2 000 collègues très motivés travaillent dans les parcs naturels nationaux, dont plus de 500 gardes forestiers. Et beaucoup plus de personnes profitent indirectement des effets positifs de ces parcs sur le développement durable dans leurs régions, comme par exemple nos plus de 2000 partenaires de parcs nationaux et réserves de biosphère homologués qui partagent une vision commune de préserver la nature avec plaisir et de vivre de manière durable et neutre en matière de climat. Pour cela, nos gardes forestiers jouent un rôle prépondérant.

Peter Südbeck dans le parc national de la mer des Wadden en Basse-Saxe.
Peter Südbeck dans le parc national de la mer des Wadden en Basse-Saxe. Saskia Schutter

Quels sont les tâches des gardes forestiers ?
Aussi bien les études sur la sensibilisation à la nature que l’année de Covid-19 ont montré que nos gardes forestiers sont de prime importance. Ils se font l’écho des sites naturels nationaux car ils sont sur le terrain et dialoguent avec les visiteurs. Ils surveillent, maintiennent les infrastructures mais surtout ils peuvent répondre aux questions, faire découvrir la nature aux personnes lors de visites guidées et, ainsi, transmettre directement la fascination pour la nature en tant que fondement du comportement des visiteurs. La poursuite du développement d’un système avec des gardes forestiers hautement qualifiés dans les espaces protégés allemands est un facteur clé pour les espaces protégés du futur en Allemagne.      

Quel a été l’impact du Covid-19 sur les sites naturels nationaux ?
J’y vois une fonction de la nostalgie d’une nature merveilleuse dans nos espaces protégés en des temps difficiles, un retour aux valeurs qui nous entourent, à ce qui est familier, libre et inchangé par nous les hommes. C’est un effet curatif de la nature pour les humains que les paysages naturels nationaux représentent tout particulièrement. Le Covid-19 a certainement fait réfléchir beaucoup de personnes sur notre comportement vis-à-vis de la nature et de notre environnement. C’est aussi une fonction importante des espaces protégés, notamment des parcs nationaux qui sont synonymes d’authenticité et permettent une dynamique naturelle. Nous assistons à une forte augmentation du nombre de visiteurs, en particulier dans les parcs nationaux à proximité d'agglomérations urbaines – mais pas uniquement. Cela entraîne malheureusement aussi une circulation chaotique, des parkings bondés, des perturbations dans des espaces sensibles et des dommages causés à la végétation par le piétinement. Cela souligne aussi combien il est important de développer systématiquement l'encadrement par des gardes forestiers dans les espaces protégés et de promouvoir davantage les paysages naturels nationaux afin de relever les défis actuels et futurs – au profit de la nature et de nous-mêmes !

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