回到月球

2024年,人类将再次登上月球。欧洲空间局(ESA)在其中发挥核心作用。

2024年,猎户座飞船将把人类带上月球。
2024年,猎户座飞船将把人类带上月球。 NASA

“这是个人的一小步,却是人类的一大步。”距离Neil Armstrong(尼尔·阿姆斯特朗)1969721日登上月球已经过去了50多年。他是1969年至1972年间登上月球的十二位美国宇航员中的第一位。自从美国宇航员Harrison H. Schmitt(哈里森·施密特)于1972年离开月球之后,这颗地球卫星重新回归宁静。这主要是由于载人登月任务的费用十分高昂,美国的阿波罗计划耗资超过200亿美元。1972年之后,用于科学探索月球的资金被大幅削减。

在月球轨道上建造一个空间站

但现在应该很快又要登月了。美国宇航局(NASA)计划于2024年通过阿尔忒弥斯计划进行一次新的月球飞行。该计划的目的是在月球轨道上建立一个模块化的空间站,作为对月球进行科学考察的基地。以后,它也可以用作飞往火星的中途站点。

猎户座飞船在佛罗里达美国航天局的肯尼迪航天中心。
猎户座飞船在佛罗里达美国航天局的肯尼迪航天中心。 ESA / NASA

美国宇航局的这一项目获得了欧洲空间局的支持。后者为“猎户座”飞船提供欧洲服务模块,按计划该模块将由下一批宇航员带去月球。这一模块为站内人员提供水、氧气、推力、电力,调节温度并用作飞船的底盘。

来自欧洲的登月关键技术

“欧洲服务模块做出了重要贡献,因为它促进了科学研究、关键技术的开发和国际合作,并为离开近地轨道的载人飞行任务提供灵感”, 欧洲空间局负责载人航天飞行和机器人探索的主任David Parker(戴维·帕克)说。

 

Die Orion hat die Größe eines kleinen Hauses.
猎户座飞船的大小相当于一栋小洋房。

 

每个服务模块内安装了2万多个零件,其中包括四个跨度为19米、在太空中产出够两个家庭用能源的太阳帆,以及为主推进器和32个小型推进器准备的8.6吨燃料,以确保能够登月并返回地球。该模块高四米,直径四米,位于猎户座飞船的第一层。

第一个模块将于2021年就用于美国航天局的无人飞行。目前,位于不来梅的空中客车公司正在生产第二个模块。

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