Invertir en las mentes

El desarrollo económico del este de Alemania, la ex RDA, está estancado. ¿Qué hacer? El investigador económico Oliver Holtemöller explica cuáles son los factores determinantes.

El vestíbulo del nuevo edificio de la Facultad de Química de la Universidad Técnica de Dresde
El vestíbulo del nuevo edificio de la Facultad de Química de la Universidad Técn TUD/ tu-dresden.de

Profesor Holtemöller, luego de rápidos éxitos iniciales tras la reunificación, en 1990, la economía del este de Alemania, es decir, la ex RDA, se ha estancado. Actualmente se halla a un 70 u 80 por ciento del nivel del oeste de Alemania. ¿Logrará llegar al mismo nivel?
Depende de con qué se relacione el 70 u 80 por ciento. En cuanto al producto interno bruto por habitante, un indicador usual, una mayor convergencia es prácticamente imposible, debido a los mayores cambios demográficos en el este de Alemania. Allí viven más personas mayores y menos jóvenes que en el oeste del país. En términos de productividad es deseable una mayor armonización. Pero hay importantes obstáculos relacionados con la capacidad de innovación. La investigación de vanguardia financiada con fondos públicos tiene lugar predominantemente en el oeste de Alemania. Y el gasto en investigación privada en el este está muy por debajo del nivel en el oeste de Alemania. Además, la diversidad y la internacionalidad, que también estimulan la innovación, son menores en el este de Alemania. No es de esperar que en un futuro próximo la velocidad de la convergencia vuelva a aumentar.

El profesor Oliver Holtemöller es vicepresidente del Instituto de Investigación Económica de Halle.
El profesor Oliver Holtemöller es vicepresidente del Instituto de Investigación Económica de Halle.
IWH

¿Cuáles son los puntos fuertes de la industria del este de Alemania?
En Alemania, para el empleo y el crecimiento económico es decisivo el sector de servicios. En la industria es crucial la intensidad de conocimiento. El este de Alemania carece de los correspondientes “faros de conocimiento”. Una región que se desarrolla en forma relativamente dinámica es la de Jena, con el foco puesto en la industria óptica.

Fortalecer la cultura de acogida, la investigación de vanguardia y a los fundadores de empresas en el este de Alemania

Profesor Oliver Holtemöller, Instituto de Investigación Económica (IWH) de Halle

¿Y cuáles son las debilidades?
Hay dos grandes problemas: la demografía y la innovación. Los dos están interconectados: si los estados del este de Alemania no logran atraer a más personal cualificado, es probable que los problemas económicos se agraven. Ello comienza ya con la educación en la primera infancia y va hasta la cultura de acogida de extranjeros. Las universidades deben ser fortalecidas de tal manera que en el área de la investigación puedan competir mejor con las universidades del oeste de Alemania y con las de otros países. La innovación surge a menudo en empresas jóvenes y nuevas, por lo que es necesario dinamizar la creación de startups. El mantenimiento de las viejas estructuras es un obstáculo a largo plazo.

Entrevista: Martin Orth

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