¿Cuándo llegará la vacuna?

¿Se podrá lanzar pronto una vacuna contra el coronavirus? ¿Qué tan avanzados están los proyectos de investigación alemanes? Un vistazo general

Trabajo en el laboratorio de CureVac, en Tubinga
Trabajo en el laboratorio de CureVac, en Tubinga picture alliance/dpa

¿Quién está investigando vacunas?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), existen actualmente al menos 70 proyectos de vacunas contra el coronavirus en todo el mundo. La Coalición para las innovaciones y preparación para epidemias (CEPI) estima incluso que ya hay más de 100 proyectos.

¿Cómo se desarrolla una vacuna?

El desarrollo de una vacuna debe atravesar seis fases:
 

  1. Análisis del virus
  2. Diseño de la vacuna
  3. Pruebas en animales
  4. Pruebas con voluntarios
  5. Procedimiento de autorización
  6. Producción masiva

Según la Asociación alemana de empresas farmacéuticas investigadoras (VFA), hasta ahora el desarrollo de una vacuna duraba entre 15 y 20 años. Sin embargo, las nuevas tecnologías y la experiencia previa en proyectos de desarrollo de vacunas harían posible una enorme aceleración.

¿Qué tan avanzados están los proyectos alemanes?

Tres empresas o consorcios alemanes están trabajando en el desarrollo de vacunas génicas que ya están relativamente avanzadas:
 

  • La empresa BioNTech, con sede en Maguncia, planea iniciar las pruebas con voluntarios ya en abril de 2020.
  • La empresa CureVac, con sede en Tubinga, espera comenzar las pruebas con voluntarios en junio de 2020.
  • El consorcio OpenCorona, en el que participa la Universidad de Gießen, planea iniciar las pruebas con voluntarios no antes de 2021.

Las vacunas génicas tienen la ventaja de que se puede producir un gran número de dosis en poco tiempo.

¿Ayudan los medicamentos existentes?

Numerosos medicamentos que ya han sido autorizados o probados contra otras enfermedades, como el Ébola o el paludismo, están siendo examinandos actualmente en ensayos clínicos con pacientes de Covid-19. Ya ha habido diversos informes sobre casos individuales positivos, pero aún no se ha confirmado de forma sistemática la eficacia y la tolerabilidad de ninguna de estos medicamentos.

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