“Garantizar una mejor protección”

El científico Jörn Birkmann investiga cómo puede Alemania protegerse mejor de las consecuencias de las lluvias torrenciales y el gran calor.

Jörn Birkmann durante la presentación del informe del IPCC
Jörn Birkmann durante la presentación del informe del IPCC picture alliance / Geisler-Fotopress

El experto en ordenación del territorio Jörn Birkmann, de la Universidad de Stuttgart, estudia cómo y dónde puede adaptarse Alemania al cambio climático. Birkmann participó como autor en el informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) e investiga actualmente cómo pueden optimizarse las tareas de reconstrucción después de las catastróficas inundaciones en Renania del Norte-Westfalia y Renania-Palatinado en el verano de 2021. Como consecuencia de las inundaciones murieron más de 130 personas en el valle del Ahr.

Profesor Birkmann, ¿cuáles son las lecciones más importantes de la catástrofe de las inundaciones para la reconstrucción del valle del Ahr?
En un valle tan estrecho como el del Ahr, la reconstrucción debe tener en cuenta primero la creación de zonas naturales de inundación para el río. Otra tarea es garantizar una mejor protección de las zonas urbanizadas en caso de aumento del nivel del río. Por ejemplo, una escuela debe tener varios pisos para que los niños puedan ser evacuados a los pisos superiores y la planta baja pueda inundarse, si es necesario.

A la hora de reconstruir y adaptar los puentes en el valle del Ahr surgen muchas preguntas: ¿cómo puede evitarse, por ejemplo, que árboles, coches o caravanas queden encajados en ellos, como ocurrió durante la catástrofe del verano de 2021? ¿Deben ser los puentes más altos o anchos, o puede haber depresiones del terreno junto a los puentes para que el agua pueda correr por allí si es necesario?

Otro desafío es cómo vincular la reconstrucción con la protección del clima y la adaptación al cambio climático. Por ejemplo, no siempre es fácil instalar un sistema de calefacción diferente en una casa en lugar de una anterior calefacción de gasóleo. Hasta ahora, la reconstrucción y las pólizas de seguro se han basado a menudo en el supuesto de que se restablecería el estado anterior. En algunos casos, los afectados ni siquiera saben si habrá una tubería de gas alternativa para su casa dentro de seis meses.

¿Para qué peligros y riesgos derivados del cambio climático debe estar especialmente preparada Alemania en su conjunto?
Los principales peligros son, sin duda, las lluvias torrenciales y las inundaciones, pero también el calor. Debemos contar con que se producirán más fenómenos meteorológicos extremos. Pero, simultáneamente, siempre hay que tener en cuenta la interacción de los distintos factores que componen el riesgo. Por ejemplo, si un acontecimiento extremo –como las fuertes lluvias en el valle del Ahr– golpea un lugar con muchas personas mayores vulnerables, es algo diferente a que vivan allí predominantemente personas jóvenes.

¿En qué lugares de Alemania es especialmente necesario actuar para adaptarse a esos peligros?
Debemos prestar más atención a todas las zonas en las que el agua en caso de lluvias intensas pueda escurrirse sin causar daños. Pueden ser zonas verdes, tales como parques, pero en algunos casos también zonas pavimentadas con poca infraestructura. También necesitamos más espacios abiertos con sombra en las ciudades para combatir el estrés térmico, por ejemplo, mediante árboles y parques.

Pero también debemos preguntarnos qué personas e infraestructuras necesitan una protección especial. Eso se aplica, por ejemplo, a las escuelas, los hospitales o las residencias de ancianos. Porque no se trata solamente de cuán grave o fuerte es una inundación o el viento, sino de qué se debe proteger y adaptar prioritariamente.

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