Rostros de la investigación

¿Quién investiga en Alemania sobre temas importantes de salud? Retratos de tres científicos de primera línea

Ana Martín Villalba, investigadoras de las células madre
Ana Martín Villalba, investigadoras de las células madre DKFZ / Jung

Prof. Dra. Ana Martín Villalba: activar el poder de autocuración de las células

En el caso de una apoplejía o una paraplejía mueren también muchas células sanas, lo que agrava las consecuencias de esas enfermedades. Ana Martín Villalba quiere evitar esas muertes celulares. Más aún: quiere activar los poderes de autocuración de las células. La investigadora española investiga en el Centro Alemán de Investigación Oncológica (DKFZ) de Heidelberg si es posible hacerlo y cómo. Ya su bisabuelo estudió en Heidelberg. Fue aquí donde la investigadora de las células madre logró un gran avance: pudo hacer que ratones parapléjicos recuperaran el movimiento.

Prof. Dr. Christian Drosten: especialista en coronavirus

Christian Drosten, el virólogo más conocido de Alemania
Christian Drosten, el virólogo más conocido de Alemania picture alliance / photothek

Christian Drosten estudia desde hace casi 20 años los coronavirus y es uno de los principales expertos del mundo en esa área. Desde 2017 dirige el Instituto de Virología del hospital Charité de Berlín, donde, en 2020, desarrolló la primera prueba de detección del mundo de SARS-CoV-2. En Alemania, su nombre está indisolublemente unido a la pandemia, porque nadie la ha explicado tan bien como él: como asesor del Gobierno alemán y en un podcast fácil de entender. Desde 2018, Drosten también es director científico del centro interdisciplinario Charité Global Health Centre. Recientemente fue elegido por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como miembro de un nuevo equipo asesor internacional de 26 miembros que tendrá como tarea investigar el origen de las pandemias.

Dra. Asifa Akhtar: descifró mecanismo de rara enfermedad infantil

Asifa Akhtar, especialista en epigenética, investiga en Friburgo
Asifa Akhtar, especialista en epigenética, investiga en Friburgo Wolfram Scheible / MPG

Su área de especialización es la epigenética: investiga por qué el mismo gen se activa en algunas personas y no en otras. Asifa Akhtar es pionera en esa área. En el Instituto Max Planck de Inmunobiología y Epigenética (MPI-IE) de Friburgo, la investigadora de origen pakistaní trabaja utilizando moscas de la fruta y pudo ya descifrar los mecanismos de una rara enfermedad infantil. En 2020 fue elegida primera vicepresidenta internacional de la Sección de Medicina Biológica de la Sociedad Max Planck.

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