“El Nuevo Trabajo no es un mero cambio de mobiliario”

Entrevista con Markus Väth, pionero del Nuevo Trabajo, sobre los motivos y el significado del movimiento.

Markus Väth impulsa la transformación del mundo laboral.
Markus Väth impulsa la transformación del mundo laboral. Stefan Fuchs

El concepto de “Nuevo Trabajo” fue acuñado por el filósofo social Frithjof Bergmann, que se propuso desarrollar una alternativa al socialismo y al capitalismo en los años 80. Markus Väth está considerado una de las principales figuras del movimiento Nuevo Trabajo en Alemania. Es autor de la Carta del Nuevo Trabajo y profesor de Nuevo Trabajo y desarrollo organizacional en la Universidad Técnica de Núremberg.

Sr. Väth, el “Nuevo Trabajo” está teniendo un gran eco en la sociedad. ¿Qué significa “Nuevo Trabajo”?
El Nuevo Trabajo se manifiesta en la realización de cinco principios: libertad, autorresponsabilidad, trabajo con sentido, desarrollo y responsabilidad social. Esos principios son impulsados por las “tres D”: digitalización, democratización y descentralización. Sin embargo, no hay que olvidar que el Nuevo Trabajo fue originalmente una utopía social. Entender el Nuevo Trabajo solo como desarrollo organizacional se queda corto de miras. Las personas necesitan un trabajo que “realmente quieran”, que se corresponda con sus puntos fuertes y sus necesidades. Solo entonces el Nuevo Trabajo funcionará también en una organización.

Nuevo Trabajo es un término amplio con muchas manifestaciones. ¿Qué grado de difusión tiene el “Nuevo Trabajo” en Alemania?
Curiosamente, el Nuevo Trabajo como concepto parece ser un fenómeno principalmente en los países de habla alemana. La obra básica de Frithjof Bergmann al respecto, por ejemplo, no fue traducida del original alemán al inglés sino hasta 2019. Otros países, como los Países Bajos o Dinamarca, también aplican conceptos de vanguardia, pero no los llaman explícitamente Nuevo Trabajo. En la propia Alemania, vemos algunos sensatos enfoques empresariales. Los cinco principios del Nuevo Trabajo se intentan aplican tanto en grandes empresas alemanas de venta por correo, como en pequeñas y medianas empresas y hasta en empresas de oficios manuales. En general, sin embargo, todavía estamos al principio, si es que se aspira a que el Nuevo Trabajo sea más que una oficina en casa y nuevos muebles de oficina.

Un punto central parece ser la cuestión del sentido del trabajo. Sobre todo las personas jóvenes quieren hacer algo más que ganar dinero. ¿Cómo hay que imaginarse eso en las empresas?
Creo que sobreestimamos la búsqueda de sentido de los jóvenes. En su mayor parte, son muy pragmáticos y, al igual que las generaciones anteriores, quieren ganar buen dinero, tener un trabajo seguro y un buen equilibrio entre vida privada y trabajo. Así lo demuestra, por ejemplo, el Estudio Shell sobre la Juventud de 2019. Eso sí, cosas tales la protección del clima y la consideración de todas las partes interesadas (stakeholders) en las empresas adquieren cada vez más importancia, pero el movimiento Viernes por el Futuro no representa a toda una generación. Ello quedó demostrado en las recientes elecciones alemanas para el Bundestag, en las que el FDP (liberaldemócrata) y Los Verdes, se convirtieron en las primeras fuerzas políticas entre los votantes primerizos.

En la teoría del Nuevo Trabajo se habla de “trabajo a distancia” y “propósito”, de “libertad” y “sentido del trabajo”, términos ininteligibles para, por ejemplo, los trabajadores en las fábricas de Bangladesh. ¿Es el Nuevo Trabajo solo factible para los trabajadores altamente cualificados en los países industrializados?
Principios como la libertad y la autorresponsabilidad son universales. Frithjof Bergmann, el creador del Nuevo Trabajo, fue el primero en trabajar con jóvenes desempleados y delincuentes en los años 80. Por lo tanto, el trabajador de la fábrica de Bangladesh también necesita el Nuevo Trabajo, por supuesto. Y deberíamos hacer todo lo posible por sacar al Nuevo Trabajo de nuestra limitada burbuja en las oficinas. El Nuevo Trabajo no se centra primordialmente en el desarrollo organizacional, sino que es un programa para humanizar el mundo del trabajo. Y ello debería tener lugar en todas partes.

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