Satélites previenen catástrofes

Cuantifican recursos hídricos y luchan contra incendios forestales desde el espacio: dos apasionantes proyectos espaciales.

Los cambios del clima pueden ser observados y registrados utilizando satélites.
Los cambios del clima pueden ser observados y registrados utilizando satélites. aapsky - stock.adobe.com

Vigilando las reservas de agua de la Tierra

Cambios en las aguas subterráneas, el deshielo de los glaciares, aire más frío y húmedo o más seco y cálido, todo ello influye sobre la fuerza de atracción gravitatoria de la Tierra. En los lugares con más masa, es ligeramente más fuerte que en otros.

Esas diferencias son aprovechadas por el “Gravity Recovery and Climate Experiment” (GRACE) de 2002 a 2017 y el proyecto sucesor GRACE-Follow-On (GRACE-FO) desde 2018. Los satélites de ese proyecto de cooperación entre la NASA y el Centro Aeroespacial Alemán (DLR) recogen datos sobre el campo gravitatorio de la Tierra. Los datos son enviados al Jet Propulsion Laboratory de Pasadena (EE.UU.), la Universidad de Texas, en Austin, y el Centro Alemán de Investigación en Geociencias, en Potsdam. Allí, investigadores determinan a partir de los datos gravitacionales cambios en el planeta: ¿sube el nivel del mar?, ¿cambian los niveles de las aguas subterráneas?, ¿se derriten los glaciares?

Así se pudo determinar que la capa de hielo de Groenlandia se reduce a un ritmo cada vez mayor. En los últimos 20 años ha perdido ya 4,7 billones de toneladas de hielo. Una de las consecuencias: el nivel del mar sube 0,55 milímetros por año.

Lucha contra los incendios forestales desde el espacio

La start-up Ororatech, con sede en Múnich, ha desarrollado un sistema de alerta temprana de incendios forestales: ya durante sus estudios, sus cuatro fundadores, Björn Stoffers, Florian Mauracher, Thomas Grübler y Rupert Amann, desarrollaron un sistema basado en inteligencia artificial que utiliza imágenes térmicas del espacio para detectar incendios forestales en una fase temprana. Para ello, primero recurrieron a imágenes de programas espaciales ya existentes, tales como el Programa de Observación de la Tierra Copérnico, de la Unión Europea.  

Cuando constataron que existían puntos ciegos de observación, desarrollaron su primer minisatélite, que orbita la Tierra desde enero de 2022. El satélite toma imágenes térmicas de alta resolución de la superficie de la Tierra y las evalúa con la ayuda de inteligencia artificial (IA). La IA detecta inmediatamente incendios forestales y los comunica a la Tierra. Ello reduce el tiempo entre el comienzo de un incendio y la alarma a solo unos minutos, incluso en zonas poco pobladas e intransitables, tales como los parques nacionales.

En el futuro, esta empresa de Múnich quiere registrar no solo incendios forestales, sino también otros procesos que tienen lugar en el planeta, tales como la evaporación de agua en el suelo o el grosor de las películas de petróleo en las aguas. Para ello lanzará más satélites al espacio a finales de 2022.

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