De plus en plus vite

Les autoroutes allemandes – de grandes routes de réputation mondiale. Découvrez ce qui fait partie de la légende et ce qu’est la réalité.

13 000 kilomètres d'autoroutes traversent l'Allemagne.
13 000 kilomètres d'autoroutes traversent l'Allemagne. picture alliance / Jan Eifert

Nous avons demandé à notre communauté internationale : « Qu'est-ce qui est typiquement allemand ? » Nous vous présentons les réponses les plus fréquentes – avec des explications et des raisons. Voici « Les autoroutes ». 

Qu’est-ce que c’est, une autoroute en Allemagne ?
Selon le dictionnaire : « une route construite pour les véhicules, sans carrefours, avec plusieurs voies dans une direction » - donc au moins quatre voies en tout, séparées par un terre-plein central. L’Allemagne compte 13 000 kilomètres de ces grandes routes. Elles sont désignées par un A (pour « Autobahn ») suivi d’un chiffre. En Allemagne, seuls les véhicules pouvant rouler à plus de 60 km/h sont autorisés à circuler sur les autoroutes signalées par un panneau bleu. Nous reviendrons sur la question de la vitesse. 

Les Allemands ont-ils inventé les autoroutes ?
Pas du tout. Les (auto)routes ont  été inventées en Italie, plus précisément à Rome. Au premier siècle après Jésus-Christ, l'empereur Claude a fait construire la première route à plusieurs voies séparées par un terre-plein réservé aux piétons : la Via Portuensi de Rome à Ostie. Quelque 1 900 ans plus tard, en 1924, la première véritable autoroute a été ouverte en Italie. Elle reliait Milan et Varèse, avec tout d’abord une seule voie dans chaque direction. La première autoroute a été ouverte en Allemagne en 1932, entre Cologne et Bonn - aujourd'hui c'est l'A555. Ce n’est que fin 1933 que les nazis ont exploité l’autoroute à des fins de propagande. Pour masquer leur mensonge éhonté, ils ont tout simplement rebaptisé « route de campagne » l'autoroute entre Cologne et Bonn. 

N’y a-t-il aucune limite sur les autoroutes allemandes ?
Cela dépend. Prenons par exemple le thème de la vitesse : les autoroutes ne sont pas seulement sans péage, on prétend aussi que l’on peut y rouler aussi vite que l’on veut. Le premier point est valable pour les voitures, mais pas pour les camions et le second point n'est exact que dans une certaine mesure. La vitesse est limitée sur environ 40 pour cent des autoroutes allemandes. Les camions sont autorisés à rouler à une vitesse maximale de 80 km/h et les automobilistes sont toujours et partout tenus de rouler à une vitesse adaptée aux conditions. En outre, il y a partout une « indication de vitesse » recommandée de 130 km/h. Dans la pratique, il s'avère que, de jour, il est possible de rouler à une vitesse vraiment illimitée sur seulement quelques tronçons. La vitesse moyenne des voitures sur toutes les autoroutes est de 125 km/h. 

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