Agricultores innovadores

Las sinergias entre las innovaciones “top-down” y “bottom-up” promueven el crecimiento sostenible y la mejora del suministro de alimentos en África, afirma Oliver Kirui, del ZEF de la Universidad de Bonn.

Innovative Farmer
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Oliver Kirui
Dr. Oliver Kirui
trabaja como senior researcher en el Centro de Investigación para el Desarrollo (ZEF) de la Universidad de Bonn.

Señor Kirui, ¿en medida existe voluntad de innovación tecnológica y digital en la agricultura africana?
África resalta cada vez más la importancia de la innovación para su desarrollo. Los datos recientes indican que se han producido grandes avances en la innovación técnica, institucional y sistémica en el sector agrícola de todo el mundo. Esto ha contribuido al progreso social, económico y tecnológico de los hogares rurales en la última década. La sinergia entre las innovaciones “top-down”, provenientes de instituciones de investigación, y las “bottom-up”, provenientes de los agricultores, encierra un gran potencial para el crecimiento agrícola sostenible y la mejora del suministro de alimentos. 

¿De qué depende la innovación?
Hay muchos impulsores, por ejemplo, la revolución digital ha posibilitado a muchos agricultores el acceso a información sobre toda la cadena de valor agrícola y alimentaria, como los precios o la oferta y la demanda, la situación en el mercado. La creciente interconexión digital ha facilitado, por ejemplo, el acceso al capital necesario que permite a agricultores y a otros agentes de la cadena de valor invertir a fin de obtener una participación estable. La necesidad de adaptarse al cambio climático y mitigar sus consecuencias es también un motor importante.

¿Qué impide el desarrollo de las explotaciones agrícolas?
El principal obstáculo a la innovación es el acceso limitado a la educación, la formación y la tecnología adecuadas. Los agricultores no suelen acceder a iniciativas que les permiten asegurar primeramente su propia alimentación. Los efectos del cambio climático –como la variabilidad del tiempo y los fenómenos meteorológicos extremos– tienen consecuencias devastadoras para los agricultores. Como resultado, los beneficios de las innovaciones se pierden casi por completo. Los pequeños agricultores no tienen ni los recursos ni la capacidad para mitigar los efectos del cambio climático o incluso para protegerse de él. Otro obstáculo es la falta de acceso a créditos agrícolas adecuados y al mercado. Por eso, los beneficios que aportan las innovaciones técnicas deben ir acompañados de otros cambios para que los pequeños agricultores puedan beneficiarse realmente de las ventajas en sus explotaciones. 

¿Cómo están cambiando las innovaciones la vida laboral en la agricultura africana?
Hay varios estudios y documentos de programas sobre las diferentes cadenas de valor que demuestran que la adopción de innovaciones agrícolas tiene efectos positivos y significativos en la producción agrícola y para el bienestar de los hogares, especialmente en términos de ingresos y nutrición. 

¿Cómo puede el mundo beneficiarse del bienestar de los agricultores africanos?
Los agricultores africanos son innovadores, pero también necesitan apoyo para aplicar y difundir las innovaciones de probada eficacia en el sector agroalimentario. Desarrollando capacidades y apoyando la inversión en innovación agroalimentaria, el mundo ayudaría a África a alcanzar varios de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas. 

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