"Las soluciones digitales podrían ayudar"

¿Cuáles son las tareas de un departamento de salud pública - y qué ha cambiado con la pandemia? Oliver Piehl, de Tubinga, nos ofrece una visión.

El seguimiento de las personas infectadas es tarea del departamento de salud pública.
Seguimiento de las personas infectadas: Tarea del departamento de salud pública Robert Kneschke - stock.adobe.com

Dr. Piehl, ¿cuáles son las tareas de un departamento de salud pública?
Nuestras funciones son múltiples y pueden dividirse a grandes rasgos en tres áreas: protección de la salud y de las infecciones, servicios médicos para niños y adolescentes, así como promoción y prevención de la salud, que incluye, por ejemplo, el asesoramiento sobre el VIH.

Naturalmente la pandemia del coronavirus ocupa en la actualidad una gran parte de nuestro trabajo en materia de salud y control de infecciones, incluyendo el seguimiento de otras enfermedades infecciosas, como la tuberculosis, inspecciones de higiene en hospitales y consultorios, así como el control del agua potable y de las aguas de baño.

En los servicios médicos para niños y adolescentes examinamos, por ejemplo, si los niños necesitan un apoyo especial y lo iniciamos antes de su escolarización. También nos permite conocer a las familias y a la vez identificar casos en los que es necesario proteger a niños.

¿Cómo es su rutina diaria desde la pandemia del coronavirus?
Desde marzo de 2020, casi todo el personal ha tenido que centrarse en enfrentar la pandemia. Recibimos el apoyo de las Fuerzas Armadas alemanas, de los llamados Containment Scouts y de estudiantes de medicina para poder rastrear más rápidamente las cadenas de infección. Además, hemos contratado a más médicos y hemos involucrado a más personal de las autoridades distritales para que nos ayude a hacer frente a las tareas. En la búsqueda de los contactos de personas infectadas de coronavirus, aclaramos dónde ha estado la persona y cuándo han existido los contactos. A continuación, identificamos estos contactos para que las fuerzas del orden puedan disponer la cuarentena. Para que esta estrategia tenga éxito, se necesita muchos recursos de personal. Por eso, en este momento, muchas tareas quedan sin hacer y ya no podemos llevarlas a cabo, o sólo de forma muy reducida. Las soluciones digitales podrían ayudarnos a agilizar la búsqueda de contactos, pero desgraciadamente no se utilizan por el momento. Por eso es especialmente grato ver que el equipo se mantiene unido pese a la tensión y saca lo mejor de sí mismo.

Como médico, ¿qué le motivó a trabajar en el departamento de salud?
Me pareció atractivo que mi labor aquí cubriera un espectro muy amplio de temas médicos y al mismo tiempo incluyera cuestiones socio-sociales. Estamos en contacto con la población, con los ciudadanos. A diferencia de lo que ocurre en un hospital o con médicos de una consulta privada, el enfoque no se centra en la visión individual del diagnóstico y la terapia en casos concretos, sino en la perspectiva de toda la población. Es apasionante poder alcanzar tantos logros con la prevención y la promoción de la salud, aunque no siempre sea fácil medirlos.

 


El Dr. Oliver Piehl es médico del Departamento de Salud de Tubinga y especialista en salud pública. En el Departamento de Salud de Tubinga, es responsable del área de protección de la salud y las infecciones y subdirector del departamento.

 

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