Perforar hasta lograr el éxito

Elon Musk llama a participar en una competición internacional de perforación. Dos equipos alemanes están en la final. Una mirada a un proyecto espectacular.

Haokun Zheng, jefe de proyecto, con la máquina de TUM Boring
Haokun Zheng, jefe de proyecto, con la máquina de TUM Boring Andreas Heddergott/TUM

El visionario Elon Musk invita de nuevo a participar en una competición internacional: tras los espectaculares duelos por el más rápido Hyperloop (tren en tubos al vacío), ahora se trata de perforaciones. Los dos proyectos están interconectados: en el nuevo concurso, “Not-a-Boring Competition”, se buscan soluciones para la construcción de túneles que también podrían beneficiar al sistema Hyperloop. El objetivo de la competición, cuya final está prevista para el verano de 2021 en Estados Unidos, es perforar un túnel de 30 metros de longitud y medio metro de diámetro, y ser más rápido que un caracol, ya que actualmente los caracoles siguen siendo de diez veces más rápidos que las perforadoras de túneles. Doce equipos fueron seleccionados entre casi 400 postulantes de todo el mundo. Dos equipos alemanes también se encuentran entre los “Digging Dozen”. Aquí los presentamos:

TUM Boring: innovación en la perforación de túneles

La mayor parte del equipo TUM Boring estudia en la Universidad Técnica de Múnich (TUM), ganadora en serie del concurso internacional Hyperloop, de Elon Musk. Pero también estudiantes de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Múnich (HM), la Universidad Ludwig Maximilian de Múnich (LMU) y la Universidad Libre de Berlín (FU) forman parte de los 60 miembros del equipo, procedentes de 16 países. La primera perforación con un prototipo tuvo lugar en el jardín de un jefe de proyecto. Actualmente, socios industriales proporcionan piezas especiales y un centro de producción.

El “Dirt-Torpedo” de la Universidad Dual DHBW de Baden-Wurtemberg

El desarrollo del "Dirt-Torpedo" comenzó exclusivamente de forma virtual. Las simulaciones de ordenador resultaron tan convincentes que los estudiantes de la Universidad Dual DHBW de Baden-Wurtemberg se clasificaron para la final del concurso “Not-a-Boring Competition”. Desde entonces, el equipo principal, compuesto por diez estudiantes, trabaja denodadamente en el proyecto. Adrian Fleck, su director, resume así la estructura de la perforadora: “Adelante está el taladro, que además aspira el material extraído de la tierra. Detrás hay una pieza móvil que puede contraerse y expandirse como un gusano. La innovación es la última parte: con ella, la máquina construye sola un túnel de hormigón”.

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