De Nueva York a Finsterwalde

Cómo una joven motiva a mucha gente para que regrese a su tierra de nacimiento en el este de Alemania.

La retornada: Stephanie Auras-Lehmann
La retornada: Stephanie Auras-Lehmann Marco Lehmann

Stephanie Auras-Lehmann volvió a casa. "A donde están mis raíces, donde crecí, donde todo el mundo conoce a todo el mundo, donde comía helado de niña." Y escribió una novela sobre su regreso: “Heeme. Eine Rückkehrergeschichte” (“Heeme. Historia de un retorno").

Auras-Lehmann creció en Finsterwalde, una pequeña ciudad entre Berlín y Dresde. Primero se cualificó como agente turística, a diferencia de sus compañeros de clase, que inmediatamente después del bachillerato se marcharon. Pero más tarde, también ella salió en busca de nuevos horizontes. Llegó hasta Nueva York. Y allí pudo también quedarse, ya que tenía un buen empleo. Pero retornó, por amor.

A veces la nostalgia tiene razones muy prácticas

En 2012, Auras-Lehmann fundó la iniciativa de retorno “Comeback Elbe-Elster”, para personas que, como ella, quisieran retornar a su tierra. Su tierra es la región de Elbe-Elster, en el este de Alemania. Al principio. Solo cuatro personas por año manifestaban interés. Ahora son de diez a quince… por mes. La iniciativa de Auras-Lehmann ha tenido un eco asombroso. "Muchos de los que se fueron quieren ahora volver y formar una familia. Y para ello necesitan una red social fuerte, sobre todo, para criar a los hijos. Algunos heredan una propiedad o comparan alquileres entre Berlín y aquí. Y algunos simplemente buscan un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida privada", dice Auras-Lehmann. “Ahora, en la región hay gente que está planeando abrir restaurantes vegetarianos y tiendas de venta a granel, que normalmente solo existen en las grandes ciudades”.

El anhelo de vivir en el campo

Cuando ella misma regresó a su tierra en el este de Alemania, casi solo había “pobres, ancianos y la burocracia estatal que se ocupaba de ellos”. Eso ha cambiado. Auras-Lehmann y su equipo han asesorado ya a 500 personas, de las que han regresa más de un tercio. Pero también han venido personas que nunca antes había vivido allí y que simplemente prefieren la vida rural a la gran ciudad. Auras-Lehmann ya está planeando su próximo libro: sobre los recién llegados, los retornados de las grandes ciudades, los nuevos ciudadanos del estado federado de Brandeburgo y el este de Alemania, cerca de la frontera con Polonia.

 

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