Drones en misión humanitaria

Una funcionaria alemana de Unicef visitó un futuro proyecto en Malawi: la Academia Africana de Drones y Datos.

Lanzamiento de un dron en un pueblo de Malawi
Lanzamiento de un dron en un pueblo de Malawi UNICEF/UN070530/Brown

Malawi, en el sureste de África, es uno de los países más pobres del mundo. A principios de noviembre de 2021 estuvo allí la alemana Claudia Berger, miembro de Unicef. "En muchos lugares vi la pura desesperación", relata tras su regreso a Alemania. "La gente está ahora preocupada por cómo será la próxima cosecha, si habrá inundaciones". Pero Berger también visitó la Academia Africana de Drones y Datos en Malawi: "Después de un viaje en el que vi mucha pobreza, me encontré con un mundo totalmente diferente allí".

Del corredor de drones al curso universitario

En 2017, se abrió el primer corredor de drones en Malawi para utilizar con fines humanitarios los datos recogidos durante los vuelos con la pequeña aeronave. Desde 2020, Unicef financia la Academia Africana de Drones y Datos de la University of Science and Technology. Ocho estudiantes de Malawi y otros ocho de otros países africanos aprenden allí, entre otras cosas, a recoger datos y a pilotar drones.

"Los participantes están extremamente motivados, con el ánimo de aportar algo en sus países", señala Berger. Este miembro del personal de Unicef recuerda bien una situación en la que se produjo un fallo en la electricidad durante una presentación de los estudiantes: "Siguieron adelante sin pestañear, como si quisieran demostrar que pase lo que pase, vamos hacer que esto funcione". En Malawi, añade Berger, sólo el diez por ciento de los habitantes de las zonas urbanas y el tres por ciento de los de las zonas rurales tienen electricidad.

Las pasibilidades de uso de los vuelos de drones son amplios: por ejemplo, pueden utilizarse para averiguar "dónde se encuentran los criaderos de mosquitos para combatir mejor la malaria", explica Berger. "En el caso de las inundaciones, los vuelos de drones ayudan a ver la gravedad de la situación y las necesidades de la gente. A partir de 2022, los drones se utilizarán para llevar  vacunas contra el coronavirus a lugares alejados".

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