“Una sociedad multilingüe”

En Alemania, muchos niños crecen hablando dos o más idiomas. La lingüista Tanja Rinker explica a qué deben prestar atención los padres.

Tanja Rinker: experta en multilingüismo
Tanja Rinker: experta en multilingüismo Constantin Schulte Strathaus

Millones de niños en Alemania crecen hablando dos o más idiomas. La lingüista Tanja Rinker es codirectora del Centro de Multilingüismo de Tubinga y profesora de alemán como lengua extranjera en la Universidad de Eichstätt. Aquí explica cómo los niños aprenden dos o más idiomas.

Profesora Rinker, ¿cuán extendido está el multilingüismo en Alemania?
No hay cifras exactas. En la población adulta, alrededor del 26 % de las personas tienen un origen migratorio, y entre los menores de 18 años, la proporción es del 39 %. El multilingüismo y el origen migratorio no son lo mismo, pero muchos padres inmigrantes han traído sin duda sus idiomas a Alemania. En esas familias existe la posibilidad de que los niños sean multilingües.

¿Qué deben tener en cuenta las familias para que los niños se desarrollen bien con dos o más idiomas?
Muchos padres inmigrantes siguen dudando de si hablar o no alemán en casa. Por la investigación sabemos que deberían hablar a sus hijos en su propia lengua materna. Así no hay lagunas de vocabulario y la gramática también es correcta. Si ambos padres hablan su idioma con los niños, por ejemplo, estos pueden aprender muy bien el alemán en guarderías y escuelas.

¿Cuán preparadas están las guarderías y escuelas para el multilingüismo?
Hay grandes diferencias. El punto central es la formación de los docentes. En los últimos años se ha avanzado mucho en ello. Hoy se hace mucho hincapié en promover las capacidades lingüísticas. La enseñanza de la lengua materna en las escuelas también ha adquirido gran importancia. Los alumnos desarrollan así una mejor relación con su lengua y cultura de origen. También se ha demostrado que es ventajoso saber leer y escribir en todas las lenguas que uno habla.

¿Cómo ha evolucionado la actitud hacia el multilingüismo en Alemania?
Creo que ya se ha aceptado que Alemania es una sociedad cada vez más multilingüe. Ya han cambiado muchas cosas, por ejemplo en las guarderías y escuelas. Pero todavía hay margen de mejora.

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